W średniowiecznej Europie, w prawie kanonicznym, w przyszłości może powstać zaręczyny poprzez wymianę ślubów („Będę cię jako moją żonę/małżonkę,” zamiast „zabieram cię jako moją żonę/małżonkę”), ale stosunek seksualny konsumował śluby, czyniąc je wiążącym małżeństwem, a nie zaręczynem. Chociaż te zdrady można było zakończyć tylko ślubami złożonymi przez małżeństwo, miały one konsekwencje prawne: Richard III z Anglii miał dzieci starszego brata, które uznawał za nielegalne z tego powodu, że ich ojciec został poślubiony innej kobiecie, gdy ożenił się z matką.

Wesela w tradycji zachodniej

Za zaręczyny uważa się umowy „półwiążące”. Do normalnych przyczyn unieważnienia zarażenia należy m. in:

• Objawienie wcześniejszego zobowiązania lub małżeństwa
• Dowód niewierności
• Brak poczęcia (w kulturach „próbnych małżeństw”)

Nieprzestrzeganie przez którąkolwiek ze stron postanowień umowy o charakterze pieniężnym i majątkowym zawartych w umowie o charakterze zaręczynowym. Natomiast o feriach poczytasz tutaj: organizator ferii.

wesele

Zazwyczaj każda ze stron może złamać zaręczyny, choć zazwyczaj stosuje się jakąś karę pieniężną (np. przepadek ceny panny młodej). W niektórych krajach prawa powszechnego, w tym w Anglii i Walii oraz w wielu stanach USA, można było kiedyś pozwać partnera wypędzonego (często tylko kobietę) za złamanie obietnicy lub „sercowo-palm”. Zapewniło to pewną ochronę w epoce, w której dziewictwo w małżeństwie uważane było za ważne, a nieudane zaangażowanie mogło zaszkodzić reputacji, ale ten czyn niedozwolony stał się przestarzały w większości systemów prawnych, ponieważ postawy wobec seksu przedmałżeńskiego zmiękczyły się, a nacisk został przesunięty na umożliwienie ludziom opuszczenia związków bez miłości.

Obrzęd Betrotalu we Wspólnocie anglikańskiej znajduje się w Księdze wspólnej modlitwy, wydanej po raz pierwszy w 1549 roku. Zarówno Wspólnota Anglikańska, jak i Kościół Metodystów i Prezbiteriański mają w Obrządku Betrotalu pytania i odpowiedzi dla członków rodziny.

Wesela w tradycji wschodniej

W cerkwiach prawosławnych i wschodnich obrzęd Betrotalu jest tradycyjnie wykonywany w nartheksie kościoła, co wskazuje na pierwsze wejście pary do majątku małżeńskiego. Kapłan błogosławi małżeństwo i daje im zapalone świece do trzymania. Potem, po litanii i modlitwie, przy której wszyscy się kłaniają, umieszcza pierścionek panny młodej na palcu prawej dłoni, a pierścień pana młodego na palcu panny młodej. Pierścienie są następnie wymieniane trzy razy, albo przez księdza, albo przez najlepszego mężczyznę, po czym kapłan przemawia ostatnią modlitwę.

Początkowo usługa zaręczyny odbywała się w momencie ogłoszenia zaręczyn. Jednak w ostatnim czasie odbywa się ona zazwyczaj bezpośrednio przed samą ceremonią ślubną. Wymiana pierścionków nie jest częścią nabożeństwa ślubnego w Kościołach Wschodnich, ale tylko w zaręczynach. Tradycyjnie pierścień panny młodej jest złoty, a pierścień panny młodej srebrny.
Historycznie, zaręczyny w rzymskim katolicyzmie były formalną umową uznawaną za wiążącą jako małżeństwo, a rozwód był konieczny do zakończenia zaręczyny. Pary zamężne uważano prawnie za męża i żonę – jeszcze przed ślubem i fizycznym zjednoczeniem.